Планини със сребро: Малкото Боливийско село Потоси някога е бил най-големият промишлен минен комплекс в света

Споделете страницата!

 

изглед на мините

Империите могат да се издигнат и да паднат, но въздействието, което имат върху завоюваните си държави и бъдещето, може да продължи отвъд тяхното преминаване, за добро или за лошо. Испанската империя, която започва през 15 век с колонизацията на Америките и продължава до 19 век, остави своя собствена белег върху своите колонии. Едно от най-трагичните наследства на Испанската империя е експлоатацията на местното население и ресурси. Едно такова място, където може да се види, е град Потоси.

Потоси се намира в днешната държава Боливия. Намира се на надморска височина над 4000 метра над морското равнище, Потоси е един от най-високите градове в света. Преди пристигането на испанците, Потоси е било само едно  малко селце в Андите. Между 1542 и 1545 г. най-големите сребърни мини в Новия свят са открити в Потоси (известен също като Cerro Rico, което означава „Рич планина“), планина, разположена само на юг от града.

Откритието довело  до превръщането на това малко селце в най-големия индустриален комплекс от 16 -ти век.

Испания придобива  изключително богатство от сребърните мини на Потоси. През 20-те години на 20-ти век, среброто, получено от американските колонии в Испания, тежало 148 килограма годишно. През 1590-те почти три милиона килограма сребро (6,6 милиона паунда) плават през Атлантическия океан годишно от Новия свят до Испания.

Използвайки серия от хидравлични мелници, от планината се извлича сребърна руда. След това среброто се извлича от рудата чрез амалгамация с живак, известен също като вътрешен двор. Извлеченото сребро след това се формова в барове (или монети, известни като „парчета от осем“ след 1598 г.) и щамповани с марката на Кралския монетен двор. От „Потоси“ среброто вървело  през Андите  до Лима и Тихоокеанския бряг, след което бива  взето от испанските съкровищни ​​флоти от Перу до Панама. След едно пътуване по суша през пролива, среброто от Потоси най-накрая прекосява  Атлантическия океан и стига до Испания.

Среброто от Потоси направило  испански монарси най-богатите и най-могъщите владетели в Европа. Това им позволявало  да финансират армиите си и да се стремят към военна експанзия. Със среброто от Потоси Испания успява  да води война срещу английските, холандските, френските и османските турци. И все пак циркулацията на испанското сребро не се ограничаваше до Европа. Под формата на парчета от осем, испанското сребро също пътувало до Азия, тъй като испанците контролирали Филипините. Притокът на испанско сребро в Азия дестабилизирало  икономиките на страните от Източна Азия и дори предизвикало  финансов хаос в Минг Китай.

Цената на богатството на Испания бива заплатена с живота на местните южноамерикански и африкански роби, които работели  в мините. Средно тези миньори работели  в продължение на 6 месеца, преди да умрат от минни аварии, белодробни заболявания, глад или изтощение. Смята се, че в течение на почти 300 години испанско управление в Потоси са загинали осем милиона миньори, за да запълнят касите на Испанската империя.

Краят на испанското управление в Боливия през 1825 г. не бележи край на мините Потоси. Докато сребърните залежи биват почти изтощени дотогава, в резултат на затварянето на много мини, имало  и други метали, които да бъдат добивани. Поради индустриалната революция в Европа, калайът се превърна в ценна стока и бива добит в Потоси. Днес цинкът е основният продукт на мините. Въпреки напредъка в минната технология, нищо не се е променило в начина, по който минерали се извличат в Potosí от пристигането на испанците. Минното дело в Потоси днес все още е изключително опасна работа не само за хилядите миньори, но и за околната среда. Това е суровото наследство, оставено от Испанската империя в град Потоси.

Монета от сребро на Потоси
Потоси, първият образ в Европа.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *